Istoria Sua Civil War

De ce avem nevoie de un nou documentar de război civil | Istorie

Difuzat pe o perioadă de cinci nopți la sfârșitul lunii septembrie 1990 , Războiul civil al lui Ken Burns rămâne, până în prezent, singurul documentar care pretinde că explică întregul război care a cuprins Statele Unite la mijlocul secolului al XIX-lea. Premiera din Războiul Civil a devenit cel mai urmărit program PBS la acea vreme, seria cu nouă episoade având o durată totală de 11 ore și până în prezent rămâne una dintre cele mai populare emisiuni care au fost difuzate vreodată la difuzarea publică. Adunând zeci de premii, Războiul Civil a influențat acum generații de americani și le-a modelat credințele despre sclavie, războiul în sine și consecințele acestuia. Documentarul a avut un efect supradimensionat asupra modului în care mulți americani gândesc despre război, dar este unul care, din păcate, duce la o neînțelegere fundamentală despre sclavie și moștenirile sale - un eșec care atât subpătrunde și alimentează flăcările rasismului de astăzi.

Odată cu debutul recent al noului documentar cu mai multe părți al lui Henry Louis Gates Reconstrucţie pe PBS, în mijlocul unor fanfare grozave, m-am trezit reflectând la motivele pentru care americanii au nevoie disperată și de un documentar actualizat al Războiului Civil. (Puteți și ar trebui, transmite gratuit documentarul pe PBS.)

Urmărind Războiul Civil în adolescență la câțiva ani de la lansarea inițială, m-am îndrăgostit de serial - atât de mult încât mi-am cheltuit banii câștigați cu greu pe scumpa carte de însoțitor și coloana sonoră pentru bântuitor. Ashokan Adio —Un cântec din anii 1980 (nu din epoca Războiului Civil!) Care a fost redat de-a lungul seriei. În multe privințe, documentarul a contribuit la stimularea propriului interes pentru istoria SUA.





Totuși, pe măsură ce îmbătrâneam citind pe larg războiul în sine și sudul secolului al XIX-lea, bucurându-mă de cărturari precum Bell Irvin Wiley, John Hope Franklin și Victoria Bynum, mi-am dat seama că m-am îndrăgostit de serie - dar nu pentru precizie istorică. În schimb, mi-a oferit un fel de mulțumire de sine ca american alb și, mai important, ca sudic alb. Mi-am dat seama că, minimizând importanța - și ororile - sclaviei și concentrându-mă în schimb pe lupte grele, soldați curajoși, virili și povești sfâșietoare de dragoste și pierdere romantică, documentarul a vizat în mod specific un public: oamenii albi. .

Deși există mai multe dificultăți cu Războiul Civil, rămâne faptul că întreaga producție a fost scrisă, dirijată și produsă de bărbați albi, cu puțină cale de pregătire istorică și puține legături cu istoricii academici. Deși, fără îndoială, stăpânii mediilor în care au fost instruiți, biograful Geoffrey Ward, producătorul Ric Burns și Ken Burns însuși aveau cu siguranță puncte oarbe și nu aveau perspectivele diverse necesare pentru a transmite amploarea și impactul pe termen lung al războiului.



Mulți istorici profesioniști au pus imediat sub semnul întrebării Războiul Civil, iar preocupările lor au fost publicate într-un volum din 1997 editat de Robert Brent Toplin. Cu eseuri ale unora dintre cei mai cunoscuți savanți ai zilei, inclusiv Eric Foner și C. Vann Woodward, cu răspunsuri de Ken Burns și Geoffrey Ward, Ken Burns’s Războiul civil: istoricii răspund a făcut puțin pentru a diminua impactul continuu - într-adevăr, moștenirea culturală și intelectuală - a filmului în sine.

Este demn de remarcat faptul că cineaștii nu s-au instruit ca istorici, precum Ava DuVernay ( Treisprezecelea ) sau Marlon Riggs ( Noțiuni etnice, ajustarea culorii ), au reușit să producă documentare provocatoare și exacte. Într-adevăr, prin lentile ca ale lor, narațiunea Războiului Civil ar fi fost mult mai nuanțată și ar fi cuprins un set mai larg de experiențe și idei. Documentarul PBS pentru drepturile civile, foarte apreciat, Eyes on the Prize , difuzat în 1987, cu doar câțiva ani înainte de Războiul Civil . Deși scris și regizat de o varietate de oameni, Eyes on the Prize a fost - și este în continuare - considerat o istorie bună, sănătoasă și este încă prezentat în clasele de istorie din SUA astăzi.

Odată cu finanțarea și filmarea care au avut loc la sfârșitul anilor 1980, Războiul Civil a reflectat timpul în care a fost realizat. A lui James McPherson Cry Cry of Freedom a câștigat Premiul Pulitzer în 1989 și al lui Michael Shaara Îngerii ucigași , un roman best-seller din 1974 despre Bătălia de la Gettysburg, a exercitat încă o influență evidentă. Ambele istorii populare s-au concentrat aproape exclusiv pe istoria militară - bătălii, soldați și viața de pe frontul de război și, în mod aparent, au orientat atenția generală atât a editării, cât și a producției Războiului Civil.



Dar zeci de alte istorii care schimbă câmpul au fost trecute cu vederea de către documentari: magnum opus al lui Eric Foner Reconstrucție: Revoluția neterminată a Americii , 1863-1877 a câștigat premiul Bancroft în același an Cry Cry of Freedom a câștigat Pulitzer. Purtând pe teme de la W.E.B. Lui DuBois Reconstrucția neagră în America (1935), opera lui Foner se deschide în 1863 odată cu Proclamația de emancipare și plasează, fără îndoială, sclavia în centrul războiului civil. Făcând acest lucru, el spulberă miturile scolii pro-pierdute Cauza Dunning, ale cărei teorii rasiste au modelat narațiunea istorică a Americii încă de la începutul anilor 1900. Nu numai că acești simpatizanți albi din sud au determinat în cele din urmă modul în care Războiul Civil și Reconstrucția vor fi predate în toate școlile din SUA, dar, de asemenea, au ajuns să domine și cultura populară, cel mai faimos în populația sălbatică. Nașterea unei națiuni , D.W. Filmul cu fața neagră al lui Griffith din 1915.

Printre multe alte omisiuni, documentarul ignoră în general opera Freedmen and Southern Society Project (FSSP), un grup de istorici foarte apreciați, cu sediul în afara Universității din Maryland. * Până la mijlocul anilor 1980, FSSP a produs noi studii considerabile, explicând atât importanța politică, cât și brutalitățile zilnice ale sclaviei, precum și tranziția complicată în afara acesteia. Transcriind, organizând și adnotând zeci de mii de documente care explică modul în care oamenii negri au traversat terenul sângeros de la sclavie la libertate între 1861 și 1867, cercetarea FSSP ar fi putut fi ușor încorporată în Războiul Civil.

istoria rasismului în America

Problema de a avea o echipă de producție complet albă, exclusiv masculină (și non-istorică) a fost agravată și de alegerea persoanelor intervievate de Burns. La opt minute și jumătate de la primul episod, Shelby Foote, un scriitor născut în Mississippi, cu un accent la fel de gros și dulce ca mierea Tupelo, și-a făcut debutul de neuitat. Descendentul unor plantatori bogați, sclavi, care au luptat pentru Confederație, Foote, un scriitor și jurnalist fără antecedente istorice, a făcut prima dintre numeroasele apariții în care a vorbit cu autoritatea unui istoric, dar fără nici o înțelegere erudită a război. Cu toate acestea, Foote era atât de fermecător și stereotip de sud, încât frații Burns și-au folosit interviurile ca narațiune dominantă pe tot parcursul filmului.

La nouă minute de la primul episod, singurul istoric al filmului cu doctorat, Barbara Fields - recunoscut acum ca fiind unul dintre cei mai importanți cărturari din lume în materie de rasă și rasism - a declarat fără echivoc că sclavia a fost cauza principală a războiului civil. Ea a susținut că cel mai sângeros moment din istoria națiunii noastre a fost despre umanitate, demnitate umană, libertate umană.

Dar Foote a primit ultimul cuvânt în scenă. În loc de sclavie, a susținut el, Războiul Civil a avut loc din cauza eșecului nostru de a face compromisuri. Câmpurile ar primi aproximativ opt minute și jumătate de difuzare pe parcursul celor nouă episoade, în timp ce Foote, ale cărui citate ar putea fi cel mai bine descrise ca o apologie confederată , ar fi prezentat pentru o uimitoare 45 de minute și 56 de secunde .

În un articol din 2011 pentru Ardezie , istoricul James Lundberg a dus și filmul la sarcină, în special pentru concentrarea sa extraordinară și disproporționată asupra Foote. Cu toate acestea, el a scris: „Războiul civil” este un film profund înșelător și reductiv care pierde adesea realitatea istorică în negura viziunii sentimentale a lui Burns și a romantismului anecdotelor lui Foote.

Cu siguranță, Războiul Civil înclină spre propagarea ideii Cauzei Pierdute, venerând adesea ofițerii și soldații confederați, dacă nu chiar Confederația. Numai primul episod dezvăluie cât de profund a fost acest lucru: în primele câteva minute, naratorul David McCullough atribuie literalmente cauza războiului drepturilor statelor. În ceea ce va deveni un refren în rândul grupurilor care variază de la Ku Klux Klan la Fiii Veteranilor Confederați, proclamația sa răsună: Ceea ce a început ca o dispută amară cu privire la drepturile uniunii și ale statelor ...

Prima mențiune a sclaviei este abia la șase minute de la film, moment în care este invocată, McCullough afirmând în mod eronat că Robert E. Lee a dezaprobat sclavia, fapt ușor contestat de faptul că Lee a luptat pentru a moșteni oameni înrobiți pe care socrul său, George Washington Parke Custis, a vrut să-l elibereze. La scurt timp, este menționat primul afro-american: o scurtă vignetă despre scriitorul, activistul și abolitionistul Frederick Douglass, denumit un băiat fugar, chiar dacă Douglass avea aproximativ 20 de ani când a scăpat de sclavie. După o discuție foarte scurtă de patru minute (un minut complet mai puțin decât timpul dedicat Bătăliei de la Monitor și Merrimack ), sclavia - și sclavii înșiși - sunt rareori discutate.

Păcatele omisiunii din Războiul Civil nu sunt, din păcate, fără consecințe. Pentru că atât de mulți americani au avut înțelegerea de bază a cauzelor secesiunii, a realităților sclaviei rasiale și a atrocităților Confederației profund modelate de acest documentar, subiecte actuale, de la dezbaterea Monumentului confederat / steag până la presiunea pentru reparații de către Descendenții americani ai sclavilor, rămân cu dezacord, chiar dacă există în mod evident răspunsuri istorice clare.

Concentrându-ne pe un tip de istorie militară în care toate părțile pot fi văzute ca - într-un fel sau altul - eroice, Războiul Civil ne permite, ca americani albi, să uităm de motivele pentru care luptăm în primul rând. Ne permite să ne concentrăm doar pe o formă antiseptică a istoriei care ne face să ne simțim bine, pe o narațiune care ne scutește emoțional de păcatele care nu ar trebui să fie ușurate. Ne permite să ne convingem că cei necinstiți erau într-un fel oarecare onorabili; ne asigură sentimentul de sine în calitate de americani albi inculpabili; ne permite o trecere psihologică pentru păcatele strămoșilor noștri.

În timp ce toate proiectele majore au în mod inevitabil detractori care se concentrează asupra a ceea ce a fost lăsat în afara, liniștea aproape a filmului pe o serie de subiecte - de la nativi americani și campanii în Occident până la problemele muncii și sudul divizat - ar putea permite ca acesta să fie numit o lucrare bună a istorie militară, dar nu mult mai mult decât atât.

Avem nevoie disperată de un nou documentar al Războiului Civil, care poate fi văzut de o largă parte a publicului american. Deoarece filmul este un mediu atât de rezonant din punct de vedere emoțional și un mijloc atât de minunat de a aduce un subiect științific publicului larg, este imperativ ca adevărații experți din epoca Războiului Civil și studiile de sclavie să folosească acest mediu pentru (re) educa poporul american despre istorie proprie.

Americanii ar beneficia foarte mult de o nouă povestire a Războiului Civil, a cauzelor și efectelor sale, a violenței sale zdrobitoare de suflet și a libertăților sale vesele, a triumfurilor sale încurajatoare și a eșecurilor abjecte. Dar trebuie să fie povestea TUTUROR americanilor - nu doar a politicienilor și soldaților albi. În mod ideal, acest nou documentar s-ar baza pe câmpul inovator și inovator al studiilor sclaviei, prezentând lucrarea noilor cercetători.

La sfârșitul documentarului, Ken Burns și echipa sa au făcut războiul civil să pară aproape inevitabil și, făcându-i pe americani să creadă în inevitabilitatea războiului, filmul permite albilor un tip de trecere psihologică - iertare pentru păcatele strămoșilor noștri - pentru ambii războiul și cauza acestuia. Concentrându-se pe reconciliere și promovând o poveste care se concentra pe poveștile personale ale soldaților obișnuiți, Războiul Civil a furnizat o narațiune liniștitoare a măreției americane - una care se învecinează adesea cu ideea importantă a excepționalismului american.

Minimizând sute de ani de sclavie necompensată, brutalizată, omițând eșecul abject al oricărui tip de reparație și ignorând complet violența rasistă după sfârșitul războiului, Războiul Civil a permis în cele din urmă americanilor albi să se distanțeze de rasismul actual și de persistența (și agravarea) decalajului bogăției rasiale. Îi ierta pe păcătoșii care nu ceruseră niciodată iertare; a șters violența sadică a epocii care încă nu a fost încă expusă pe deplin; a făcut ca totul, cumva, să se simtă merită.

La începutul acestei luni, totuși, odată cu difuzarea Reconstrucției pe PBS, americanii au putut vedea ce ar putea face un documentar scris și produs de o serie diversă de istorici pentru a reformula narațiunea dominantă. Spectatorii au învățat fapte de bază despre epocă care nu au fost - și devastatoare, încă nu sunt - predate în manuale. Reconstrucția a pus o bază solidă și precisă a istoriei politice și culturale pe care se vor baza cu siguranță alți cineaști.

Din păcate, se pare că Războiul Civil nu va rezista controlului istoric la fel de probabil ca Reconstrucția. După cum a opinat Eric Foner în critica sa despre Războiul civil, Confruntat cu alegerea dintre iluminare istorică sau nostalgie, Burns optează în mod constant pentru nostalgie. Așa cum am văzut în Reconstrucție, realitatea istorică, oricât de dureroasă, violentă și vie, poate fi prezentată în mod eficient și evocativ prin film documentar.

de unde au venit mac și brânza

* Nota editorului, 24 aprilie 2019: Această poveste a fost actualizată pentru a clarifica nivelul de atenție acordat producătorilor „Războiului Civil” cercetărilor efectuate de Freedmen and Southern Society Project (FSSP) . Istoricul Barbara Fields a fost redactorul proiectului, iar apariția ei în serie dă voce părerilor FSSP.





^