Șase seismologi și un funcționar public, acuzați de omucidere pentru că nu au prezis un cutremur din 2009, care a ucis 308 de persoane în orașul L’Aquila, din muntele Apenin, va ispăși șase ani de închisoare. Încărcarea este remarcabilă, parțial, deoarece presupune că oamenii de știință pot vedea acum nu doar sub suprafața pământului, ci și în viitor. Cu toate acestea, ceea ce este și mai extraordinar este că procurorii și-au bazat cazul pe o perspectivă științifică care a fost, nu cu mult timp în urmă, obiectul ridicolului deschis.

Din această poveste

[×] ÎNCHIS

Cartea lui Alfred Wegener din 1915; era sigur că ideile sale vor uni viziunile istoriei pământului.(Institutul Alfred Wegener, Germania)





Alfred Wegener, în Groenlanda, c. 1930, a fost ridiculizat ca având o plagă de stâlp rătăcitor.(Institutul Alfred Wegener, Germania)

Galerie foto



[ Nota editorului : Povestea a fost actualizată pe 22 octombrie 2012, pentru a reflecta decizia.]

În urmă cu un secol în această primăvară, un meteorolog german puțin cunoscut, numit Alfred Wegener, a propus ca continentele să fi fost adunate odată într-un singur supercontinent și apoi să se îndepărteze treptat. Avea, desigur, dreptate. Deriva continentală și știința mai recentă a tectonicii plăcilor sunt acum piatra de temelie a geologiei moderne, ajutând să răspundă la întrebări vitale, cum ar fi unde să găsim depozite prețioase de petrol și minerale și cum să menținem San Francisco în poziție verticală. Dar pe vremea lui Wegener, gândirea geologică stătea ferm pe un pământ solid unde continentele și oceanele erau caracteristici permanente.

Ne place să ne imaginăm că cunoașterea avansează faptele asupra faptelor dezapătimitoare pentru a dezvălui adevăruri precise și irefutabile. Dar nu există un exemplu mai bun despre cât de dezordonată și științifică poate fi emoțională decât descoperirea de către Wegener a vastelor forțe turbulente care se mișcă în scoarța terestră. Așa cum se întâmplă adesea atunci când se confruntă cu idei noi dificile, unitatea s-a alăturat rândurilor și a rupt găuri în teoriile sale, și-a batjocorit dovezile și i-a calomniat caracterul. Poate că ar fi fost sfârșitul unui om mai mic, dar la fel ca în cazul luptelor vicioase pe subiecte care variază de la evoluția darwiniană la schimbările climatice, conflictul a funcționat în cele din urmă în beneficiul adevărului științific.



Ideea care a spulberat vechea ortodoxie a început la Crăciunul 1910, în timp ce Wegener (W se pronunță ca un V) a răsfoit noul atlas al unui prieten. Alții, înaintea lui, observaseră că coasta atlantică a Braziliei arăta de parcă ar fi putut să fie ascunsă odată împotriva Africii de Vest, ca un cuplu lingurat în pat. Dar nimeni nu făcuse mare lucru și Wegener nu a fost cu greu alegerea logică de a arăta ceea ce le lipsise. A fost lector la Universitatea Marburg, nu doar neatenit, ci nesalariat, iar specialitățile sale erau meteorologia și astronomia, nu geologia.

Dar Wegener nu era timid în ceea ce privește limitele disciplinare sau multe altele. A fost un explorator arctic și un balonist de record, iar când mentorul său științific și viitorul socru l-au sfătuit să fie prudent în teoretizarea sa, Wegener a răspuns: De ce ar trebui să ezităm să aruncăm vechile vederi peste bord?

A decupat hărți ale continentelor, întinzându-le pentru a arăta cum ar fi putut arăta înainte ca peisajul să se prăbușească în creste de munte. Apoi le-a pus pe un glob, ca piese de puzzle, pentru a forma supercontinentul pe care l-a numit Pangea (alăturând cuvintelor grecești pentru tot și pământ). Apoi a adunat dovezile că plantele și animalele de pe părțile opuse ale oceanelor erau adesea izbitor de asemănătoare: nu doar că marsupialele din Australia și America de Sud arătau la fel; la fel au făcut și viermii plati care i-au parazitat. În cele din urmă, el a subliniat cum formațiunile geologice stratificate au căzut adesea pe o parte a oceanului și s-au ridicat din nou pe cealaltă, ca și cum cineva ar fi rupt o pagină de ziar în două și totuși ai putea citi peste lacrimă.

Wegener și-a numit ideea deplasare continentală și a prezentat-o ​​într-o prelegere către Asociația Geologică din Frankfurt la începutul anului 1912. Procesul-verbal al ședinței a menționat că nu a existat nicio discuție din cauza orei avansate, la fel ca atunci când evoluția darwiniană a debutat. Wegener și-a publicat ideea într-un articol din aprilie fără prea mare atenție. Mai târziu, recuperându-se de rănile pe care le-a suferit în timp ce lupta pentru Germania în timpul Primului Război Mondial, și-a dezvoltat ideea într-o carte, Originea continentelor și oceanelor , publicat în limba germană în 1915. Când a fost publicat în limba engleză, în 1922, artificiile intelectuale au explodat.

Sentimentul anti-german persistent, fără îndoială, a intensificat atacurile, dar geologii germani s-au îngrămădit și ei, disprețuind ceea ce au numit delirările delirante ale lui Wegener și alte simptome ale bolii crustei în mișcare și ale plăgii poloneze rătăcitoare. Britanicii l-au ridiculizat pentru că a denaturat continentele pentru a le face să se potrivească și, mai blestemător, pentru că nu a descris un mecanism credibil suficient de puternic pentru a mișca continentele. La o reuniune a Societății Geografice Regale, un membru al audienței a mulțumit vorbitorului pentru că a suflecat teoria lui Wegener în bucăți - apoi i-a mulțumit profesorului Wegener absent pentru că s-a oferit pentru explozie.

Dar americanii au fost cei care au coborât cel mai tare împotriva derivei continentale. Un paleontolog a numit-o pseudo-știință germanică și l-a acuzat pe Wegener că a jucat cu dovezile pentru a se învârti într-o stare de auto-intoxicație. Lipsa de acreditări geologice a lui Wegener a tulburat un alt critic, care a declarat că este greșit ca un străin la faptele pe care le manipulează să le generalizeze. Apoi și-a produs propriile continente decupate pentru a demonstra cât de incomode se potrivesc. Era echivalentul geologiei cu O.J. Mănușa lui Simpson.

Cel mai puternic atac a venit de la un duo tată-fiu. La fel ca Wegener, geologul Universității din Chicago, Thomas C. Chamberlin, și-a lansat cariera cu un atac iconoclastic asupra gândirii de stabilire. El a continuat să definească un mod distinct democratic și american de a face știință, potrivit istoricului Naomi Oreskes. A face dovezile să se potrivească teoriilor grandioase a fost defectul fatal în știința lumii vechi, a spus Chamberlin; rolul adevăratului om de știință a fost să expună faptele și să lase toate teoriile să concureze în condiții egale. La fel ca un părinte cu copiii săi, i s-a interzis moral să-și asigure afecțiunea în mod nejustificat asupra oricăruia dintre ei.

site-uri de întâlniri pentru a întâlni femei asiatice

În anii 1920, Chamberlin era decanul științei americane, iar colegii săi au afirmat că originalitatea lui îl pune la egalitate cu Newton și Galileo. Dar devenise, de asemenea, obsedat de propria sa teorie a originilor pământului, care trata oceanele și continentele ca trăsături fixe. Această mare relație de dragoste cu propria sa operă a fost caracterizată, scrie istoricul Robert Dott, prin piruete elaborate, retorice, cu dovezi vechi și noi. Idealurile democratice ale lui Chamberlin - sau poate o oarecare motivație personală - au necesitat măcinarea subpicioare a teoriei grandioase a lui Wegener.

Rollin T. Chamberlin, care era și geolog al Universității din Chicago, a făcut treaba murdară a tatălui său: teoria driftului are libertăți considerabile cu globul nostru, a scris el. Ignoră faptele ciudate și urâte și joacă un joc în care există puține reguli restrictive. Young Chamberlin a citat, de asemenea, remarca unui geolog fără nume care a dezvăluit în mod involuntar esența problemei: Dacă trebuie să credem ipoteza lui Wegener, trebuie să uităm tot ce a fost învățat în ultimii 70 de ani și să o luăm de la capăt.

În schimb, geologii au ales în mare parte să-l uite pe Alfred Wegener, cu excepția lansării unei alte rafale de atacuri asupra teoriei sale de basm în mijlocul celui de-al doilea război mondial. Zeci de ani mai târziu, geologii mai în vârstă i-au avertizat pe noii veniți că orice indiciu de interes pentru deriva continentală ar fi condamnat cariera lor.

Wegener a luat asaltul ca o oportunitate de a-și rafina ideile și de a aborda critici valabile. Când criticii au spus că nu a prezentat un mecanism plauzibil pentru deriva, el a furnizat șase dintre ele (inclusiv unul care prefigurează ideea tectonicii plăcilor). Când au arătat greșeli - cronologia sa pentru deriva continentală a fost mult prea scurtă - s-a corectat în edițiile ulterioare ale operei sale. Dar nu a retractat nimic, spune istoricul Mott Greene, autorul unei viitoare biografii, Viața și opera științifică a lui Alfred Wegener . Acesta a fost întotdeauna răspunsul lui: afirmă-l din nou, chiar mai puternic. Când Wegener a publicat versiunea finală a teoriei sale, în 1929, era sigur că va muta alte teorii deoparte și va strânge toate dovezile acumulate într-o viziune unificatoare a istoriei pământului. (Dar chiar și el ar fi fost uimit de acuzațiile aduse italienilor pentru că nu ar fi transformat deriva continentală într-un dispozitiv predictiv; acest proces este de așteptat să continue luni de zile.)

Revoluția asupra teoriei sale a venit relativ repede, la mijlocul anilor 1960, pe măsură ce geologii mai în vârstă au murit, iar cei mai tineri au început să acumuleze dovezi ale răspândirii fundului mării și ale vastelor plăci tectonice care se măcinau unul peste altul adânc pe pământ.

Wegener nu a trăit să o vadă. Din cauza eșecului unui subaltern, el și un coleg au fost nevoiți să facă o livrare salvatoare de alimente către doi dintre cercetătorii săi de vreme care au petrecut iarna anului 1930 adânc în pachetul de gheață din Groenlanda. Călătoria de 250 de mile pe coasta din noiembrie a devenit disperată. Wegener, la 50 de ani, tânjea să fie acasă cu soția și cele trei fiice. A visat la excursii de vacanță fără alpinism sau alte aventuri semi-polare și la ziua în care se termină și obligația de a fi erou. Dar o citată din notițele sale i-a amintit că nimeni nu a realizat nimic util decât cu o singură condiție: o voi realiza sau voi muri.

Undeva pe parcurs cei doi bărbați au dispărut în zăpada interminabilă. Căutătorii au găsit mai târziu corpul lui Wegener și au raportat că ochii lui erau deschiși, iar expresia feței sale era calmă și pașnică, aproape zâmbitoare. Parcă și-ar fi prevăzut revendicația supremă.





^