- Măgar, cal sau cămilă? Întrebarea din ghidul meu beduin îmi amintește de un agent de închiriere de mașini care întreabă „Economy, full-size sau SUV?” Aleg economia și ne apropiem de măgari prin văile abrupte care înconjoară Petra, în Iordania, pe măsură ce stânca se schimbă de la roșu la ocru la portocaliu și înapoi la roșu. Cu două milenii în urmă, pista noastră acum pustie era o rută de caravană bine concepută, plină de comercianți ambulanți pe jos, soldați romani călare și negustori bogați pe cămile.

Chiar în față este o stâncă plină de sculpturi elegante care amintesc de templele grecești și romane, o viziune suprarealistă în această vale montană îndepărtată, înconjurată de deșert. Aceasta este ușa din spate a Petrei, al cărei nume înseamnă rock în greacă. În perioada de glorie, care a început în secolul I î.e.n. și a durat aproximativ 400 de ani, Petra a fost unul dintre cele mai bogate, mai eclectice și mai remarcabile orașe din lume. Atunci poporul nabateean a sculptat cea mai impresionantă dintre structurile sale monumentale direct în piatra roșie moale. Fațadele au rămas doar când călătorii din secolul al XIX-lea au ajuns aici și au ajuns la concluzia că Petra era un oraș misterios și nedumeritor de morminte.



Acum, însă, arheologii descoperă că Petra antică era un oraș întins de grădini luxuriante și fântâni plăcute, temple enorme și vile luxoase în stil roman. Un sistem ingenios de alimentare cu apă a permis Petrans nu doar să bea și să facă baie, ci să cultive grâu, să cultive fructe, să facă vin și să se plimbe la umbra copacilor înalți. În secolele chiar înainte și după Hristos, Petra a fost primul emporium al Orientului Mijlociu, un magnet pentru rulote care călătoreau pe drumurile din Egipt, Arabia și Levant. Și cercetătorii știu acum că Petra a prosperat aproape 1.000 de ani, mult mai mult decât se bănuia anterior.



Măgarii noștri încetinesc când ne apropiem de cea mai mare clădire de sine stătătoare a Petrei, Marele Templu. Spre deosebire de peșterile scobite din stâncile care înconjoară situl, acest complex stătea pe un teren solid și acoperea o zonă de peste două ori dimensiunea unui teren de fotbal. Ghidul meu, Suleiman Mohammad, arată un nor de praf pe o parte a templului, unde o găsesc pe Martha Sharp Joukowsky adânc într-o groapă cu o duzină de muncitori. Arheologul Universității Brown - cunoscut sub numele de „Dottora (doctor) Marta” pentru trei generații de lucrători beduini - a petrecut ultimii 15 ani excavând și restaurând parțial complexul Marelui Templu. Construită în secolul I î.e.n. și în secolul I d.Hr., a inclus un teatru de 600 de locuri, o colonadă triplă, o curte enormă pavată și camere boltite dedesubt. Artefactele găsite la fața locului - de la minuscule monede nabateene la bucăți de statui - se numără în sute de mii.

Pe măsură ce cobor în tranșee, parcă intru pe un câmp de luptă. În mijlocul căldurii și prafului, Joukowsky comandă excavatoarelor ca un general, o impresie întărită de hainele sale kaki și de însemnele de aur de pe factura șepcii de baseball. ' Yalla , yalla ! ' țipă fericită la muncitorii beduini în dig-arabă. „Luați-vă la treabă, treceți la treabă! Acesta este ultimul sezon al lui Joukowsky - la 70 de ani, se pregătește să se retragă - și nu are timp de pierdut. Tocmai au dat peste o zonă de scăldat construită în secolele al II-lea și al III-lea d.Hr., iar descoperirea îi complică planurile de a încheia cercetările sezonului. Un muncitor îi întinde o bucată de sticlă romană și o rozetă minusculă de ceramică. Se oprește pentru a-i admira, le pune deoparte pentru catalogare, apoi continuă să latre la săpători în timp ce trec găleți de cauciuc umplute cu murdărie din șanț. Se apropie jumătatea după-amiezii, soarele arde, praful se sufocă și ziua de lucru aproape s-a terminat. „Am vrut să termin asta acum două zile, dar sunt încă blocat în mizeria asta”, spune Joukowsky, cu o exasperare simulată, arătând grămezi întunecate de cenușă din lemn și alt combustibil ars pentru a încălzi apa de baie a elitei Petrei. „Îmi închei cariera într-o grămadă de cenușă.”



Anterior, arheologii au considerat Marele Templu o grămadă de nestăvilit de pietre, dar Joukowsky a dovedit contrariul atacând proiectul cu o vigoare pe care probabil a moștenit-o de la părinți. Tatăl ei, ministru unitarian, și mama, asistentă socială, au părăsit Massachusetts pentru a petrece anii anteriori, în timpul și după cel de-al doilea război mondial salvând și relocând mii de evrei și disidenți antinaziști. Când Gestapo și-a închis operațiunea la Praga, cuplul abia a scăpat de arest. În timp ce se deplasau prin Europa devastată de război, fiica lor tânără Martha trăia cu prieteni în Statele Unite. Chiar și după război, părinții ei au rămas activiști sociali dedicați. „Ar fi în Darfur dacă ar fi aici acum”, spune Joukowsky. „Poate ca urmare, am ales să mă concentrez asupra trecutului - într-adevăr găsesc mai mult confort în trecut decât în ​​prezent.”

A preluat arheologia cu poftă, lucrând timp de trei decenii în diferite situri din Orientul Apropiat și publicând pe scară largă Un manual complet de arheologie de teren , printre alte cărți. Dar Petra este cel mai ambițios proiect al ei. Începând cu începutul anilor 1990, ea a reunit o echipă loială de beduini, studenți din Brown și donatori din întreaga lume și a orchestrat sarcina herculeană de a cartografia cu atenție site-ul, ridicarea coloanelor și zidurilor căzute și păstrarea artefactelor culturii antice.

Când și-a început activitatea, Petra era puțin mai mult decât o destinație turistică exotică într-o țară prea săracă pentru a finanța săpăturile. Arheologii ignoraseră în mare măsură situl - la marginea Imperiului Roman - și doar 2% din orașul antic fusese descoperit. De atunci, echipa lui Joukowsky, alături de o echipă elvețiană și un alt efort american, au dezvăluit ceea ce a fost odată inima politică, religioasă și socială a metropolei, punând la iveală pentru totdeauna ideea că acesta era doar un oraș al mormintelor.



Nimeni nu știe de unde au venit nabateii. În jurul anului 400 î.Hr., tribul arab a pătruns în regiunea montană amplasată între peninsulele Sinai și Arabia și Marea Mediterană. La început, au trăit vieți nomade simple, ducându-și existența cu turme de oi și capre și poate cu agricultură la scară mică. Au lăsat puțin pentru viitorii arheologi - nici măcar ceramică spartă.

care a scris declarația de sentimente

Nabateii au dezvoltat un sistem de scriere - în cele din urmă baza arabei scrise - deși inscripțiile pe care le-au lăsat în Petra și în alte părți sunt în mare parte nume de oameni și locuri și nu dezvăluie în mod deosebit credințele, istoria sau viața de zi cu zi. Savanții au fost nevoiți să folosească surse grecești și romane pentru a completa imaginea. Grecii în deceniile de după moartea lui Alexandru cel Mare în 323 î.e.n. s-a plâns de prăbușirea navelor nabateene și a caravanelor de cămile. Savanții cred că astfel de raiduri au stârnit apetitul nabeților pentru bogăție. În cele din urmă, în loc să atace caravane, raiderii au început să-i păzească - la un preț. Până în secolul al II-lea î.e.n., nabateii au dominat comerțul cu tămâie din sudul Arabiei. În câteva decenii, adunaseră un imperiu mercantil care se întindea pe sute de mile. Oamenii care cu câteva generații mai devreme erau nomazi produceau acum ceramică subțire cu coajă de ouă, printre cele mai bune din lumea antică, precum și arhitectură măreață.

Până în 100 î.Hr., tribul avea un rege, o bogăție vastă și o capitală în expansiune rapidă. Cămilele au pătruns în Petra cu cutii cu tămâie și smirnă din Oman, saci de condimente din India și șuruburi de pânză din Siria. O astfel de bogăție ar fi atras raiderii, dar munții Petrei și zidurile înalte i-au protejat pe comercianți odată ajunși în oraș. Siq, un canion răsucit de 1.000 de metri, care pe alocuri este suficient de larg pentru a trece două cămile, a făcut ca partea de est a orașului să fie de nepătruns. Astăzi servește drept principală intrare Petra. Poate fi cea mai dramatică intrare într-un spațiu urban conceput vreodată. În antichitate, însă, intrarea principală în Petra era probabil drumul pe care veneam cu măgarul.

O biserică folosită până în secolul al VII-lea d.Hr. și excavată în anii 1990 ( Medalion Miel din podeaua bizantină mosai) conținea suluri de papirus care atestă longevitatea Petrei.(Lindsay Hebberd / Corbis)

Una dintre puținele intrări în Petra este un pasaj îngust, Siq, la capătul căruia Petrans a sculptat monumente elaborate în stânca moale.(Lonely Planet Images)

cum să găsești 4 trifoi de frunze

Comercianții din Egipt și Grecia au străbătut drumul principal al orașului, cândva spectaculos colonat.(Gil Giuglio / Hemis / Corbis)

Scriind la începutul secolului I d.Hr., istoricul grec Strabo a raportat că, deși străinii din Petra sunt „frecvent implicați în litigii,„ localnicii „nu au avut niciodată vreo dispută între ei și au trăit împreună în perfectă armonie”. Oricât ar putea suna dubios, știm că Nabateenii erau neobișnuiți în lumea antică pentru urâciunea sclaviei, pentru rolul proeminent jucat de femei în viața politică și pentru o abordare egalitară a guvernării. Joukowsky sugerează că marele teatru din Marele Templu, pe care l-a restaurat parțial, ar fi putut fi folosit pentru ședințele consiliului în care s-au găzduit sute de cetățeni.

Cu toate acestea, Strabon îi disprețuiește pe nabateeni ca soldați săraci și ca „hucksters și negustori” cărora le place „acumularea de bunuri” prin comerțul cu aur, argint, tămâie, alamă, fier, șofran, sculptură, picturi și haine violete. Și și-au luat în serios prosperitatea: el observă că acei negustori ale căror venituri au scăzut ar fi putut fi amendați de guvern. Toată acea bogăție a atras în cele din urmă atenția Romei, un mare consumator de tămâie pentru rituri religioase și mirodenii în scopuri medicinale și pentru prepararea alimentelor. Roma a anexat Nabatea în anul 106 d.Hr., aparent fără luptă.

Pe vremuri, Petra a fost unul dintre cele mai fastuoase orașe din istorie - mai mult Las Vegas decât Atena. Obișnuiți cu corturile, Nabateii timpurii nu aveau tradiții semnificative de construcție, așa că, cu venitul lor brusc disponibil, au folosit stiluri de la greacă la egipteană până la mesopotamian până la indian - de aici și coloanele de la Marele Templu acoperite cu capete de elefant asiatic. „Au împrumutat de la toată lumea”, spune Christopher A. Tuttle, un student absolvent Brown care lucrează cu Joukowsky.

Unul dintre misterele Petrei este motivul pentru care nabateii și-au arat o mare parte din averea lor în sculptarea fațadelor și peșterilor remarcabile, care au durat mult după ce clădirile independente ale orașului s-au prăbușit din cauza cutremurelor și neglijării. Stâncile moi de piatră au făcut posibilă scobirea peșterilor și sculptarea unor porticuri elaborate, pe care le-au pictat nabateenii, probabil în culori crunte. Unele peșteri, spune Tuttle, erau morminte - au fost identificate peste 800 - iar altele erau locuri pentru ca membrii familiei să se adune periodic pentru o masă care să memoreze morții; altele erau folosite pentru a scăpa de căldura verii.

La vârf, populația Petrei era de aproximativ 30.000, o densitate uimitoare făcută posibilă în climatul arid prin inginerie inteligentă. Petrans a sculptat canale prin roci solide, adunând ploile de iarnă în sute de cisterne vaste pentru a fi utilizate în verile secetoase. Multe sunt folosite și astăzi de beduini. Tuttle mă conduce pe dealul de deasupra templului și arată o astfel de cisternă, o afacere masivă tăiată manual, care ar putea găzdui o mică cabană pe plajă. Canalele săpate în stâncă de ambele părți ale canionului, apoi acoperite cu piatră, trimiteau apă care se arunca în cisterne din apropierea centrului orașului. „Există izvoare abundente de apă atât pentru uz casnic, cât și pentru udarea grădinilor”, a scris Strabo în jurul anului 22 d.Hr. Dealurile abrupte au fost transformate în podgorii terasate, iar livezile irigate au furnizat fructe proaspete, probabil rodii, smochine și curmale.

Proprietatea imobiliară mai scumpă se afla pe dealul din spatele templului, cu mult deasupra aglomerației drumului principal și cu vederi panoramice spre nord și sud. Tuttle indică grămezi de moloz care odinioară erau case independente, magazine și temple de cartier. O echipă elvețiană a descoperit recent, lângă creastă, o vilă impresionantă în stil roman, cu o baie elaborată, o presă de măsline și fresce în stilul Pompei. La baza dealului, adiacent Marelui Templu, Leigh-Ann Bedal, fost student al lui Joukowsky, acum la Universitatea de Stat din Pennsylvania, în Erie, a descoperit rămășițele unei grădini mari. Completat cu bazine, copaci la umbră, poduri și un pavilion luxos, se crede că spațiul luxuriant - posibil un parc public - a fost unic în partea de sud a Orientului Mijlociu. Seamănă cu grădinile ornamentale private construite la nord în Iudeea de Irod cel Mare, care a trăit până în 4 î.e.n. Mama lui Irod, de fapt, era nabateeană și el și-a petrecut primii ani în Petra.

În secolul al IV-lea d.Hr., Petra intra în declin. Joukowsky mă duce într-un tur al noului spa, care include pereți și pardoseli căptușite cu marmură, țevi de plumb și tarabe în formă ciudată care ar fi putut fi toalete, toate indicând prosperitatea. Dar comerțul maritim în creștere spre sud a distrus afacerile, în timp ce orașele rivale cu caravane din nord, cum ar fi Palmyra, au contestat dominația Petrei pe uscat. Apoi, pe 19 mai, anul 363 d.Hr., un cutremur masiv și o replică puternică au răsunat în zonă. Un episcop din Ierusalim a notat într-o scrisoare că „aproape jumătate” din Petra a fost distrusă de șocul seismic.

Savanții au presupus multă vreme că catastrofa a marcat sfârșitul orașului, dar arheologii au găsit dovezi abundente că Petra a rămas locuită și chiar a prosperat încă alte trei secole. La aproape 100 de ani de la cutremur, creștinii locali au construit o bazilică renumită acum pentru mozaicurile sale frumoase și intacte de animale - inclusiv cămila, care a făcut posibilă bogăția Petrei - chiar peste strada principală de Marele Templu. Aproximativ 150 de suluri - descoperite atunci când biserica a fost excavată în 1993 - dezvăluie o comunitate vibrantă până în secolul al VII-lea d.Hr., după care biserica și, aparent, cea mai mare parte a orașului a fost în cele din urmă abandonată.

continuarea insulei delfinilor albastri

Uitată de un mileniu în rezistența sa în deșert, Petra a reapărut în secolul al XIX-lea ca o destinație exotică pentru călătorii occidentali. Primul, aventurierul elvețian Johann Ludwig Burckhardt, a vizitat-o ​​în 1812, când era încă periculos să fii creștin străin adânc în Imperiul Otoman. Deghizat în pelerin persan, el s-a minunat de minunile Petrei, dar nu a mai putut zăbovi, deoarece curiozitatea sa a stârnit suspiciunile ghizilor săi locali. „Mare trebuie să fi fost opulența unui oraș care ar putea dedica astfel de monumente memoriei conducătorilor săi”, a scris el. „Viitorii călători pot vizita locul sub protecția unei forțe armate; locuitorii se vor obișnui mai mult cu cercetările străinilor, iar apoi antichitățile ... se vor găsi apoi printre cele mai curioase rămășițe ale artei antice. '

Petra a îndeplinit în ultima vreme acea profeție. Acum este principala destinație turistică a Iordaniei, atrăgând sute de mii de vizitatori pe an. Indiana Jones de la Hollywood a căutat Sfântul Graal într-una din peșterile Petrei într-un film din 1989, dramatizând site-ul pentru un public din întreaga lume. Tratatul de pace din 1994 dintre Iordania și Israel a făcut posibil turismul de masă. Străinii au început să vină la Petra și evreii devotați au început să facă pelerinaje la Jebel Haroun din apropiere, care, conform tradiției, este locul mormântului profetului Aaron. Satul din apropiere, Wadi Musa, a fost transformat dintr-o colecție zdrobitoare de case deteriorate din cărămidă, într-un oraș plin de hoteluri (Cleopetra) și magazine (magazinul de cadouri Indiana Jones). Petra este, de asemenea, un concurent de top la un concurs internațional pentru a numi Noile Șapte Minuni ale Lumii. Candidații au fost desemnați de un grup de experți, iar câștigătorii vor fi aleși prin vot. (Puteți vota online la adresa new7wonders.com .) Câștigătorii sunt anunțați luna viitoare.

În ciuda toată publicitatea și parada turiștilor, o mare parte din Petra rămâne neatinsă de arheologi, ascunsă sub straturi groase de resturi și nisip acumulate de-a lungul secolelor. Nimeni nu a găsit site-urile piețelor aglomerate care trebuie să fi punctat Petra. Și, deși inscripțiile locale indică faptul că nabateii venerau un zeu principal, uneori numit Dushara, și o zeiță principală, religia nabateilor rămâne altfel misterioasă.

Așadar, în timp ce munca echipei lui Joukowsky a dezvăluit multe despre vechea Petra, va rămâne la latitudinea unei noi generații de cercetători precum Tuttle să abordeze numeroasele grămezi de dărâmături - și mistere - care încă prezintă peisajul orașului. „Știm cu adevărat aproape nimic despre nabateeni”, spune Tuttle în timp ce analizează peisajul interzis. 'Sper să-mi petrec cea mai mare parte a vieții profesionale aici.'

Tuttle și colegii săi vor fi ajutați de beduini pricepuți în descoperirea și reasamblarea trecutului. Beduinii au locuit în peșterile nabateene cel puțin un secol, până în anii 1980, când guvernul a presat cel mai mult să se mute într-o așezare concretă din afara orașului antic pentru a face loc vizitatorilor care vin să exploreze situl. Ghidul meu, Suleiman Mohammad - care a lucrat la Marele Templu înainte de a trece la comerțul turistic mai profitabil și care s-a căsătorit cu un turist elvețian - îmi spune că este recunoscător că are atât de mulți vizitatori străini. Dar nu toți beduinii sunt atât de norocoși, spune el. În țara dură din afara Petrei, el indică un grup aflat departe în deșert: „Nu au pantofi, poartă haine zdrențuite și au doar capre - nu sunt turiști acolo!”

Suleiman ne-a invitat pe mine și echipa de excavare la cină acasă în noaptea aceea. Ne-a întâmpinat cu căldură și am urcat pe acoperiș pentru a ne bucura de apusul soarelui. Soarele roșu înmoaie satul urât din beton. Revenind jos, ne-am așezat pe perne și am mâncat dintr-un platou mare de tradiționale maglouba , aglomerând orezul în bucăți cu mâinile noastre și savurând puiul cald. Era joi seara, începutul weekendului arab și, după cină, un tânăr american și un beduin s-au luptat cu râs și strigăte grozave. Afară, marea lună în scădere se ridica și, mult mai jos, stânca roșie a Petrei se transforma în argint în noaptea blândă a deșertului.

Andrew Lawler a scris despre arheologia Alexandriei în numărul din aprilie al Smithsonian. Evită să călărească pe cămile .



^