Specii Invazive

Șerpii invadatori de copaci maronii uimesc oamenii de știință cu o nouă tactică uimitoare de alpinism | Ştiinţă

Când biologii au găsit trei sturii micronezieni pe cale de dispariție locală morți în cutia cuiburilor lor pe Guam în 2017, vinovatul era evident. Păsările sunt o țintă frecventă a șerpilor copaci maronii invazivi. Partea confuză a fost modul în care un șarpe a reușit să intre în cuib în primul rând. Cutia cuib stătea în partea superioară a unei conducte de oțel, despre care oamenii de știință credeau că este prea mare pentru tacticile obișnuite de alpinism ale șarpelui maro.

Dar o cameră cu capcană cu infraroșu îndreptată spre cuib a furnizat imagini de tip CCTV cu intervale de timp la intrare: un șarpe și-a înfășurat corpul în jurul conductei conductei și s-a răsucit în vârf în puțin peste 15 minute. A fost prima dată când biologii faunei sălbatice Thomas Seibert și Martin Kastner au văzut comportamentul în sălbăticie.



Dar cu un an înainte, oamenii de știință fuseseră martorii comportamentului într-un laborator. În timp ce încercau să găsească strategii pentru a împiedica șerpii să ajungă la cutiile cuiburilor, oamenii de știință așezaseră o sobă de trei metri înălțime, cu o lățime de opt inci, peste jumătatea superioară a unui stâlp metalic înalt de 6 metri. Au fixat o platformă largă cu doi șoareci vii într-o cușcă în partea de sus și au așezat dispozitivul într-o incintă cu 58 de șerpi. Când au analizat filmările cu time-lapse ale setului realizat noaptea, au văzut un șarpe înfășurându-și coada în jurul stâlpului, apucând celălalt capăt al corpului său pentru a forma o buclă sigură și scormonind până sus.



Ne-am privit reciproc într-un șoc total, deoarece acest lucru nu era ceva ce ne așteptam sau pe care îl văzusem vreodată, spune Seibert. A trebuit să ne uităm mereu la asta doar pentru a fi siguri că vedem ceea ce credeam că vedem.

Șarpele copacului brun se urcă

Un șarpe de copac maro urcă la o casă de păsări folosind locomoția lazo.(Thomas Seibert)



Strategia de alpinism neașteptată este o formă unică de locomoție a șarpelui care nu a mai fost văzută până acum. Oamenii de știință descriu mișcarea șerpilor, pe care o numesc locomoție lazo, într-un studiu publicat astăzi în jurnal Biologie actuală . Nu aș fi crezut niciodată în visele mele cele mai sălbatice că un șarpe se va mișca în acest mod, spune coautorul și specialistul în biomecanică al Universității din Cincinnati. Bruce Jayne , care a studiat locomoția șarpelui de peste 40 de ani.

Descoperirea oferă noi informații despre motivul pentru care șerpii de copac bruni au fost atât de devastatori pentru păsările din Guam și va ajuta conservatorii să elaboreze noi instrumente pentru a proteja păsările, cum ar fi graunii micronezieni, care rămân.

Pentru a înțelege mai bine locomoția lazo, cercetătorii au înființat un nou experiment în 2019 la laboratorul șarpelui copac brun din Statele Unite ale Americii Geological Survey din Guam, care ar încuraja comportamentul. Au schimbat țeava mare pentru o aragază mai mică, cu un diametru de șase inci, de la Home Depot și au completat țeava cu o cușcă care conținea un șoarece mort ca momeală. Au așezat conducta într-o incintă care adăpostea 15 șerpi de copac maro.



Cinci dintre ei s-au blocat și au făcut urcarea folosind locomoția lazo.

când a fost condamnat debatele Eugene în baza actului de spionaj, ce i-a spus juriului?
Snake Brown Tree Climbs 2

Un șarpe copac maro urcă un stâlp. Videoclipul este accelerat de până la cinci ori viteza reală.(Thomas Seibert)

Descoperirea a avut consecințe imediate. Biologii au mutat rapid cuiburi cuiburi care fuseseră așezate pe stâlpi de aceeași dimensiune sau mai mici decât țeava de aragaz folosită atunci când a fost observat pentru prima dată comportamentul, spune co-autorul și biologul faunei sălbatice al Universității de Stat din Colorado. Julie Savidge . Echipa a prezentat, de asemenea, primul videoclip de lasso-alpinism la o întâlnire anuală a cercetătorilor șerpilor bruni în 2016.

Cred că toată lumea a fost uimită de videoclip, spune biologul Universității de Stat din Iowa Haldre Rogers , care studiază impactul pierderilor de păsări în Guam și nu a fost implicat în noul studiu. Este pentru prima dată când oamenii petreceau mult timp uitându-se la modul în care [șerpii] urcă cilindrii.

Șerpii de copac bruni sunt nocturni și își petrec cea mai mare parte a timpului echilibrându-se pe ramuri din vârfurile copacilor. Acestea sunt bine adaptate pentru a se întinde pe spațiul deschis dintre ramuri, pentru a ocoli pădurile în ambele lor habitat nativ în nordul și estul Australiei și Noua Guinee și Guam, unde oamenii le-au introdus accidental în anii 1940.

Șerpii urcă în mod normal în copaci folosind locomoția concertinei, numită astfel vărul hexagonal al acordeonului . În concertina alpinism , șerpii apucă un trunchi de copac sau un stâlp în două puncte de ancorare. La fel ca alpiniștii, șerpii își folosesc corpul superior pentru a se trage în sus, apoi stabilesc o aderență cu corpul inferior. Când aderența lor inferioară este stabilă, șerpii repetă procesul pentru a scala structura.

Spre deosebire de șerpii care folosesc locomoția concertinei, șerpii lazo-cățărători au un singur punct de ancorare, bucla în jurul cilindrului. O ușoară îndoire a lasso-ului se mișcă de-a lungul corpului șarpelui, de la cap spre coadă, mutând încet șarpele în sus și creându-și ascensiunea constantă.

Șarpele copacului brun urcă 3

Imagini de aproape ale cotului șarpelui pe măsură ce urcă(Thomas Seibert)

Locomoția lazo se alătură altor patru tipuri de locomoție șarpe care au fost recunoscute de mai bine de 100 de ani. Metoda este cea mai lentă și mai obositoare modalitate de mișcare a șerpilor. În medie, este nevoie de un șarpe aproximativ două ore pentru a urca doar 10 metri, spune Savidge. Șerpii iau pauze frecvente în timpul tacticii extenuante pentru a-și recăpăta respirația. Uneori, aceste pauze durează 10 - 15 minute.

care este povestea din spatele sângeroasei Mary

Acum, când oamenii de știință știu că șerpii de copac bruni pot urca pe acest drum, pot crea protecții mai bune pentru păsările care trăiesc în Guam.

Ne deschide un potențial mai mare pentru a putea dezvolta lucruri rezistente la șarpe, indiferent de ce vrem să ferim șerpii, spune Rogers. Știm că pot avea acces la tot felul de lucruri, dar stâlpii telefonici mai mari sunt relativ impermeabili la șerpi.

Deoarece stâlpii de utilități mari nu sunt prezenți în toată Guam, Savidge și Seibert testează, de asemenea, noi structuri de cutie cuiburi pe stâlpi metalici subțiri, care sunt protejați de un con care este cel mai mic în partea de jos și flăcări în partea de sus. Ideea este că, dacă un șarpe încearcă să urce în lasso pe con, ar trebui să-și slăbească aderența în timp ce urca, ceea ce l-ar face să cadă.

Noile dispozitive vor fi distribuite pe insulă pentru a ajuta la reconstrucția populației de storni micronezieni. În anii 1990, șerpii de copac bruni au condus zece specii de păsări microneziene dispărute local pe Guam. Sturinii micronezieni sunt singurele păsări rămase care locuiesc în copaci pe insulă și sunt limitate la două zone: baza forței aeriene Andersen și o insulă mică din vârful sud-vestic al Guamului pe care șerpii au invadat-o în 2019.

Sturn micronezian

Cercetătorii au muncit ani de zile pentru a proteja cuiburile de grauri din Micronesia.(Julie Savidge, Universitatea de Stat din Colorado)

Pierderea speciilor locale de păsări din Guam a provocat ravagii în ecosistemul său, deoarece păsările răspândesc semințe și mănâncă insecte. Lui Rogers cercetare a arătat că creșterea copacilor noi a scăzut cu până la 92% după pierderea păsărilor care dispersează semințele.

Rudolph filmul cu renii cu nasul roșu

Locomoția lazo arată cât de creativi pot fi șerpii atunci când se confruntă cu o nouă provocare.

Uneori cred că ne concentrăm pe alte caracteristici ale invazivelor, cum ar fi dieta sau habitatul lor, spune Savidge. Și trebuie să ne amintim că abilitățile locomotorii sunt, de asemenea, foarte importante în succesul speciei.

Descoperirea deschide mai multe căi pentru cercetări viitoare. Oamenii de știință ar putea dori să afle dacă șerpii de copac bruni din gama lor nativă prezintă, de asemenea, abilități de alpinism, dacă alte specii de șerpi au aceleași abilități de alpinism și dacă locomoția lazo se poate preda ingineriei.

Acest lucru ar putea avea cu siguranță aplicații interesante în robotică, scrie fizicianul Universității Emory Jennifer Rieser , care studiază robotica moale inspirată de șarpe, într-un e-mail. Odată ce oamenii de știință își dau seama mai multe detalii, inclusiv modul în care prădătorul invaziv se mișcă în sus fără a aluneca, scrie Rieser, acest mod recent descoperit de locomoție ar putea extinde cu siguranță manevrabilitatea robotului șarpelui, permițând roboților să urce obiecte mari, care ar putea oferi acces la locații inaccesibile anterior.



^